试图用超声波给手机充电的uBeam,从创业之初便饱受争议,怀疑论的声音一直不绝于耳。“它一定是违反了物理定律、危险并且不可能的事情”,尽管并不了解uBeam无充电技术背后的细节,大多数人却习惯于如此对它盖棺定论。而为了避免公司陷入流言漩涡,uBeam的CEO Meredith Perry今天出面讲了几个关于其如何对手机无线充电,并实现更远、更快的细节信息。 uBeam的主要投资人包括Andreessen Horowitz、Founders Fund、UpFront Ventures、Marissa Mayer还有小牛队老板Mark Cuban。“人们都在说投资2340万美元到uBeam是硅谷的错误之举”,uBeam联合创始人兼CEO Meredith Perry说,“但除此之外大家只会在社交网络上的‘Perry contends(佩里主张)’标签中吐槽。我们做的是实事,但真的非常困难,因此有人认为我们是骗子。” 22岁时“灵机一动”琢磨出超声波充电的Perry当然不会说自己是骗子,但在其实实在在的产品面世前,怀疑论依然是很重要的。那些涉及到硬科学创业公司比如Theranos,便在被怀疑中收获良多。但如果我们基于模糊的假设和纯粹的怀疑而过早得出结论的话,便成了盲目的冷嘲热讽,实际上这一创新技术是值得我们关注与探讨的。 对于uBeam的超声波无线充电原理,外媒一直不乏描述,我们也在此前的编译文章中有过探讨。简单来讲它的原理就是,在房间的墙壁内放一个接收器和用来发送超声波的跟踪装置,先将电转化为声音,然后通过空气中的超声波发送音频,接着在另外一头用接收器捕捉声音转化成电流,接收者连接该设备实现充电。 如果在正确合法的频率和强度上使用超声波,它对周边的人类和动物是安全的,且在手机之外也可以为家电、灯泡等设备充电。但它要求设备必须在视线之中,且不能穿过墙壁或衣服为设备充电。 简述完毕,下面是一些人们已经问了多年,但uBeam从来没有被公布的事实: 当产品面世时,uBeam计划既将发射器卖给合作伙伴安装在公共场所,如餐馆、酒店、网吧,也将出售相关手机接收元件,让那些合作伙伴可以将其借给顾客使用。 正如上文提到的那篇编译文章所讲,专业人士之前是相信超声波是可以进行无线充电的,但如何控制参数、不伤害人体是关键。以上关于声波、频率和分贝的数据,多少能够驱散一些关于uBeam是谣言或不安全的疑问。关于远距离传输会损失功率、造成烫伤或“超声病”的言论,是基于uBeam会辐射出低功率、高分贝的声波,而如果产品数据真如Perry所言则不会产生这些问题。 尽管如此,大家可能依然不能据此得出uBeam是靠谱的结论。所以,外媒采访了两个空间物理学专家,来听听他们怎么说: Dr.Matt O’Donnell是著名超声学专家之一,是华盛顿大学的教授、工程学院名誉院长。他写道: Dr.Matt O’Donnell的意思是理论上这件事可行,但难度超高。 斯坦福大学的电气工程学博士Babur Hadimioglu也有类似的观点。他也是Labcyte公司的首席科学家,并且是超声波设备公司Microsonic Systems的技术顾问。他认为,uBeam不是不可能的,但也表示他在看到实物前无法保证它是真实的: 老实说,没什么能比推出一款可商用的产品更具有说服力了,但恐怕uBeam距离这一步还有巨大的限制和障碍。 另外uBeam不能穿墙、人、衣服、包来充电的特性,决定了我们更适合把手机拿在手里或者放在桌子上来用uBeam充电。这意味着uBeam最终更适合在使用中充电,而非使用后随手放在哪里就能充。 uBeam也拒绝透露其产品的价格,而不难理解,使用户和合作商家负担得起是至关重要的。uBeam将与基于磁共振原理实现无线充电的公司WiTricity,以及用无线电波技术充电的Energous直接竞争,而这两家公司都已竞相推出了相关产品。即使uBeam能将超声波无线充电实现,也必须控制成本来推出有价格竞争力的产品。 好消息是,我们很就能一睹其真容了。uBeam承诺将在明年对公司内部、投资人和合作伙伴之外的普通用户展示demo。届时,是骡子是马一看便知。 本文内容主要参考自TC